Como parte de su investigación sobre las causas de la disminución de las poblaciones de abejas, un grupo internacional de investigadores, incluyendo Jeroen y David Scheper Kleijn de la Universidad de Wageningen, han hecho un descubrimiento fascinante. Durante el siglo pasado, las hembras de grandes especies de abejas en los Países Bajos, como el abejorro, se han vuelto cada vez más pequeño. La causa parece estar en el camino abejas cuidar a sus crías.

Jeroen y David Scheper Kleijn publicaron conjuntamente un trabajo de investigación con colegas respecto a la causa de la disminución de las poblaciones de abejas. Utilizaron las colecciones de los museos de abejas como parte de esta investigación.A juzgar por el polen de la izquierda en los cuerpos de las abejas ‘históricos’, los investigadores fueron capaces de determinar que las plantas huésped que habían visitado. Esta investigación reveló que la tendencia de la población de las plantas huésped ejerció una influencia considerable sobre la tendencia de la población de las abejas asociados.Si las plantas huésped de una especie de abejas se redujo la abeja en sí disminuyó. Si la planta huésped aumentó las especies de abejas asociadas aumentaron.

Además, los investigadores observaron que las grandes especies de abejas disminuyeron en tamaño de la población mientras que las poblaciones de abejas pequeñas se mantuvieron estables. “Esto puede ser debido a que grandes abejas necesitan una gran cantidad de flores, mientras que las especies pequeñas pueden sobrevivir en materiales de construcción más pequeños”.

Este patrón sugiere que puede ser ventajoso a reducirse de tamaño para las grandes especies de abejas, pero no pequeñas especies de abejas. La investigación actual ha confirmado este patrón. David Kleijn sigue: Por extraño que parezca, esto sólo se aplica a las mujeres – los hombres no se ven afectados. Durante los últimos 130 años, grandes abejas hembras han reducido en tamaño en más de un 8%. Los varones siguen siendo los mismos. Scheper y Kleijn proceden a una comparación con los hombres holandeses, que han crecido un 10% más alto sobre esos mismos 130 años.

Los investigadores sólo pueden aventurar una conjetura en cuanto a la razón exacta detrás del patrón de disminución de especies de abejas más grandes, así como por qué esto sólo afecta a las mujeres. Se supone que la gran diferencia en la contracción de los patrones entre ambos sexos de las grandes especies de abejas está conectado al suministro de alimentos. David Kleijn comenta: Sabemos que las hembras de varias especies de abejas grandes son más dependientes de polen y néctar, ya que no sólo forraje para mantener sus propios cuerpos grandes, pero también es necesario para el suministro de las celdas de cría a su gran descendencia. Los hombres no están involucrados en esto, por lo que sólo necesitan para mantenerse a sí mismos. Por lo tanto, el patrón de contracción podría ser causado por las diferentes formas en las que hembras y machos requieren polen y néctar.

La disminución en el tamaño también puede tener un impacto en la polinización de los cultivos agrícolas, como las abejas más grandes son generalmente mejores polinizadores. Investigaciones previas realizadas por David Kleijn y Arjen de Groot demostró que la contribución de las abejas silvestres para el valor de la producción de la fruta es considerable.

En el caso de las manzanas y arándanos, esta contribución puede ascender a miles de euros por hectárea y año. Sólo por la variedad de manzanas Elstar, esta cantidad se suma a los dieciséis años de un buen de veinte millones de euros al año para el conjunto de los Países Bajos.