La mayoría de la gente está familiarizada con algas como la hoja verde suave usada para hacer rollos de sushi. Esta gran planta de agua salada se utiliza ampliamente en la preparación de alimentos, en particular para los platos asiáticos. Pero además de China, donde se cultivan más de la mitad de los cultivos de algas, las oportunidades son también frecuentes en los Países Bajos para el cultivo de algas y nuevos productos. Una empresa de colaboración entre los principales institutos estará explorando los contornos de una cadena de algas sostenible de este año.

Asociación a gran escala
“Todo el mundo está hablando de algas, pero ninguna gran empresa ha invertido en ella todavía. Vamos a cambiar eso”. Líder del Proyecto Floris Groenendijk de Wageningen UR tiene una visión clara. ‘En una cadena de algas que cubre el cultivo, recolección, procesamiento y venta de productos, vamos a explorar qué tipos de productos nuevos y prometedores puede ser producido a partir de algas.
Después de todo, esta planta de agua salada está llena de proteínas, hidratos de carbono, ácidos grasos y vitaminas. Por lo tanto, los cultivos de algas podrían servir más mercados que el sector de los alimentos.” Las posibilidades incluyen también alimentos para animales, productos químicos y productos semi manufacturados para el sector de la industria química y la energía”, dice Groenendijk. “Pero es necesario que haya un mercado.
Aparte de la Universidad de Wageningen, instituciones de conocimiento Marin, Deltares, ECN y TNO también están tomando parte en este proyecto. Su objetivo es atraer a un gran número de empresas a invertir en la empresa. “Un nuevo producto interesante como el queso de algas marinas, algas jabón o productos semi-acabados para la industria química puede hacer esto aún más atractivo, ‘espera Groenendijk.

Agricultura en el mar
Más de cuatro años de experiencia en la explotación de algas ‘Wierderij’ en el Oosterschelde ha enseñado que las algas se pueden cultivar durante todo el año con un rendimiento de materia seca de 25 toneladas por hectárea por año. “Este tipo de maricultura encaja bien con los Países Bajos explotación agrícola, ‘afirma Willem Brandenburg de Wageningen UR con orgullo. Brandenburg ha sido convencido de los beneficios de los cultivos de agua salada, especialmente algas, durante años.
Agricultura en el mar puede producir proteínas suficientes para alcanzar los objetivos ambiciosos, como lograr el doble de la producción con la mitad de impacto sobre el medio ambiente y las materias primas, y por lo tanto alimentar a nueve mil millones de personas en el futuro. Eso simplemente no es posible en la tierra.
Por otra parte, un número de ciclos se puede cerrar en el mar, como el ciclo de los minerales arrastrados hacia el mar desde la tierra, por ejemplo, fosfato, elementos como el cobre traza, nutrientes como nitrógeno y la abundancia de carbono en forma de CO2, ‘que resume. El suministro de nutrientes hace que los deltas perfectos para la maricultura.

Con su sofisticado proceso de fotosíntesis en un entorno de sal 100%, en rápido crecimiento de algas, en particular, puede producir proteínas en varias capas en el agua. Teniendo en cuenta los resultados obtenidos hasta el momento, creemos que con una superficie en torno a cuatro veces el tamaño de Portugal, suficiente proteína puede ser producida en el mar para alimentar a toda la población mundial, dice Brandenburg.

Materiales de incontinencia y bioplásticos
Pero algas es algo más que una fuente de alimentación humana y animal. Alginato de algas pardas y carragenina de las algas rojas son polisacáridos que se utilizan para cosas tales como apósitos para heridas y como un agente espesante y estabilizador en alimentos como las natillas conocidas, explica Paulien Harmsen de Wageningen UR Alimentación y de base biológica de Investigación. “Queremos estudiar si estos hidrocoloides pueden ser utilizados para otros fines. Sus propiedades de retención de humedad, por ejemplo, los hacen adecuados para su uso en materiales de incontinencia y otros tipos de bioplásticos ‘, añade Harmsen. “Las algas también puede proporcionar bloques de construcción para las industrias químicas y farmacéuticas, tales como manitol se utiliza como un componente básico para poliésteres.

Además de cultivar algas en, por ejemplo, el Mar del Norte, Harmsen cree que la basura residual fluye de producción de algas marinas en países como Francia y Noruega también pueden ser de su interés. ‘Para las aplicaciones actuales en los productos alimenticios, se utiliza sólo un cuarto de la biomasa. Las tres cuartas partes restantes son “residuos”, pero los residuos que se absolutamente lleno de componentes valiosos “, dice Harmsen.

Olas que suben
Todavía hay un poco de trabajo por hacer antes de granjas de algas marinas a gran escala son una realidad. Las instituciones del conocimiento Marín y Deltares serán determinantes los tipos de construcciones que se necesitan para hacer el cultivo de algas capaces de soportar el ambiente del mar agitado, con olas que pueden alcanzar más de veinte metros durante una tormenta de invierno. En la actual escala piloto pequeño, los investigadores cosechan las algas manualmente en sus rodillas, pero las máquinas de cosecha son absolutamente esenciales para el cultivo comercial de cientos de hectáreas. El vínculo entre la tecnología en alta mar y la tecnología agrícola es evidente, pero todavía tiene que tomar cuerpo.

El consorcio planea hacer precisamente eso.
Transporte de los “campos” de algas de mar a tierra requiere un enfoque inteligente. Una combinación con los arrastreros, o incluso plataformas de perforación y parques de molinos de viento, es el tema de investigación interesante desafío. La ordenación del territorio en el mar, incluyendo la gestión de todos los usuarios en el ya abarrotado Mar del Norte, es también un tema de investigación.
Después de todo, los investigadores enfatizan, la cadena de algas debe, sobre todo, ser sostenible. “Esto no es solo una cuestión de cultivo con el medio ambiente, sino también la aceptación social y la rentabilidad”, explica Willem Brandenburg. Se debe encajar con el paisaje del mar y, preferiblemente, también ofrecen nuevas oportunidades para la naturaleza. Pero un comienzo se ha hecho. En nuestra granja de algas en el Oosterschelde, somos vecinos con una colonia de gaviotas de bocadillo en una zona Natura 2000, los peces pueden relajarse con las algas bajo nuestra cubierta y que a menudo son visitados por una junta local, los cuales nos gusta tener en cuenta nuestra mascota.