Grupo Relatex congrega laboratorios de Argentina, Uruguay y Nueva Zelanda. Coordinado por el INTA Bariloche, acaba de poner en marcha una plataforma digital que permite monitorear la performance de los equipos de medición de sus miembros.
Desde hace diez años la Estación Experimental Agropecuaria de INTA Bariloche coordina un grupo de trabajo de laboratorios textiles, con el objetivo de compartir intereses comunes en el avance tecnológico del sector agroindustrial lanero de Argentina, Uruguay y Nueva Zelanda.

En conjunto, los laboratorios que participan son responsables del análisis del 12% de la lana producida en el mundo, equivalente a 140 millones de kilos de lana sucia. Son reconocidos mundialmente por su calidad técnica en metrología de lana y otras fibras textiles animales. Este mes se puso en funcionamiento una moderna plataforma digital que permite comparar mediciones de los distintos laboratorios de manera rápida y objetiva para asegurar la calidad de los resultados.

Historia conjunta
Los participantes del grupo han compartido numerosas actividades, desarrollando y fortaleciendo sus vínculos de manera sostenida, lo que posibilitó poner en marcha comparaciones interlaboratorios, mantener acreditaciones de normas ISO 17025 y obtener Licencias de la IWTO (International Wool Textile Organisation) para la emisión de certificados de calidad de lana de validez internacional.

Los comienzos se remontan a 2003 cuando los laboratorios textiles de INTA, ubicados en Rawson y Bariloche, implementaron un mecanismo interno de control de calidad mediante comparaciones cruzadas de resultados.

En el año 2006, se sumó el INTI (Argentina) y LATU (Uruguay) formalizándose Relatex –Cono Sur– definiendo entre sus funciones el fortalecimiento de la competencia técnica de los laboratorios con apoyo a métodos de ensayo nuevos, al entrenamiento de personal y al aprovechamiento de infraestructura y equipamiento de la red.

La red de laboratorios creó una estructura robusta para asegurar la aplicación de los métodos vigentes de análisis y muestreo de lana, utilizados en el comercio internacional, apuntando a resultados de ensayos seguros, con un alto nivel de precisión. La incorporación de SGS (Nueva Zelanda) y Lanas Trinidad (Uruguay, –15 millones de kilos anuales–), en 2010, reafirmó el compromiso de cooperación en el trabajo de la red de laboratorios. “La asociación es valiosa porque proporciona un complemento de otros interlaboratorios. Los laboratorios más pequeños generalmente trabajan con una gama más amplia de tipos de lana, los cuales no se adecuan fácilmente a los métodos de alta capacidad”, indicó Peter Baxter de la compañía SGS.

Actualmente 7 laboratorios participan de Relatex y se realizan comparaciones mensuales de las principales variables de calidad de lana: Rinde al Peine, Contenido de Materia Vegetal y Diámetro de Fibras.
Durante 2016 se prevé ampliar las comparaciones a mediciones de Largo de Mecha y Resistencia a la Tracción en lana sucia, avanzar sobre los requisitos de la ISO 17043 para Proveedores de Ensayos de Aptitud y sumar a un laboratorio universitario de investigación de Perú.

Confluyen la inquietud de superación en el conocimiento técnico con la energía del movimiento industrial y sus ambiciones comerciales.