Un fruto de la naturaleza combinado con más de una década de investigación ha dado lugar a la primera variedad de la pasión natural de Caatinga recomendada para el cultivo comercial. El BRS Sertao Forte fue puesto en libertad por la Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), Petrolina-PE durante la apertura del Simposio del Bioma Caatinga y durante el día de campo en el nuevo cultivar, lo cual participaron agricultores, extensionistas, representantes de cooperativas, viveristas y docenas empresas agrícolas.

El cultivar es el resultado de la mejora genética llevada a cabo en Embrapa Semiárido (Petrolina, PE), en asociación con Embrapa Cerrados (Planaltina, DF), y fue seleccionado entre varios accesos fruta de la pasión salvaje (cincinnata Passiflora) recogidos en diferentes áreas de Caatinga, en el noreste de Brasil. En comparación con las plantas nativas, presenta una mayor productividad y un aumento de tamaño y rendimiento de fruta.

La pasión de los bosques – o la pasión Caatinga, como también se le conoce – tiene ventajas en comparación con los cultivares comerciales de maracuyá sour (Passiflora edulis), el ejemplo del aumento de la tolerancia al estrés hídrico, ya que se adapta naturalmente a las condiciones semiáridas. También cuenta con un ciclo de producción más largo, lo que significa que la planta vive y produce ya en el campo, y tiene mayor resistencia al fusarium, una enfermedad grave que ataca el maracuyá sour.

Los frutos de BRS Hinterland fuerte cuando madura que tienen un color verde brillante, y con un peso de 109 g a 212 g. La pulpa es muy ácida, que permite su tratamiento, de color blanquecino o de color amarillo claro. El rendimiento de la pasta alcanza el 50% cuando se extrae en la rotación de la fabricación de pasta, y alrededor del 35% se extrae de forma manual con un tamiz.

“Esta variedad puede ser cultivada con un bajo coste tecnológico y la limitación de agua. Por lo que es muy apropiado para las zonas de familias de agricultores que dependen de la lluvia, que se centran principalmente en la producción orgánica”, dice el agrónomo del Semiárido Francisco Pinheiro Embrapa Araújo, responsable del desarrollo de la agricultura.

“Es muy fácil de cultivar que” confirma el agricultor María Luisa de Castro, el Proyecto Pontal, en Petrolina, en un área experimental de fruta de la pasión se creó. Es parte de una cooperativa de trabajo desde 2011 con el umbu procesamiento, otra fruta nativa de la Caatinga. Los agricultores vieron la pasión una buena alternativa para complementar los ingresos familiares, y en la actualidad ya la comercialización de productos como mermelada, jarabe y la crema batida, y aún vender la fruta in natura.

Además apto para zonas de restricción de agua Caatinga, el BRS Sertao Forte también obtuvo buenos resultados en las zonas de regadío. De acuerdo con la investigación, siguiendo las mismas recomendaciones técnicas para maracuyá comercial, es posible que producir 14-29 toneladas de variedad por año.

De acuerdo con Francisco Pinheiro, para cultivar salvaje todavía tiene el potencial de ser plantados en las orillas del cultivo fruta de la pasión amarilla. Eso es debido a que sus flores se abren alrededor de las 5 de la mañana, mientras que las variedades de fruta de la pasión abierta en el final de la mañana o por la tarde. Por lo tanto, el cultivar salvaje atrae polinizadores durante las primeras horas del día y aumenta el tiempo y por lo tanto la eficiencia de la polinización natural, que está vinculada a un aumento de la productividad.

Además de su región de origen, la variedad también se probó en el Cerrado del Distrito Federal, que tenía una buena productividad en sistemas de producción de acordonamiento y espaldera. El investigador de Embrapa Cerrado Fabio Faleiro cree que “este cultivar desarrollado a partir de una rica biodiversidad brasileña será una opción adicional para los productores, tanto para diversificar su producción y mejorar la eficiencia de la polinización manual de los maracuyá sour, que es una de las prácticas que exigen mucha mano de obra en cultivos comerciales”.

Embrapa ya está proporcionando las semillas de la fruta de la pasión BRS Sertao Forte para viveristas interesados en la producción y venta de plantas de semillero a través de licitación. Poco después de la concesión de licencias, Embrapa reveló los nombres y contactos de estos viveros para los agricultores interesados en la compra de plantas de semillero.