Más de medio millón de olmos holandeses han sido “vacunados” contra la enfermedad del olmo holandés. Entre estos árboles vacunados, sólo el 0,1% estaba infectado por el hongo a través del famoso escarabajo de la corteza del olmo en los últimos años.

La unidad de negocio de Wageningen UR Biointeractions & Plant Health ha sido la producción de esporas de hongos para la vacuna desde 2000. “No es inconcebible que este tipo de vacunación también se podría desarrollar para otras enfermedades de los árboles en el futuro”, dice Bio-interacciones y fitosanitario fitopatólogo Joeke Postma.

El producto se utiliza principalmente en los olmos valiosos, por ejemplo, en los centros históricos de las ciudades, por la compañía de cuidado de los árboles BTL Bomendienst. Las vacunas se aplican al año cuando los árboles son un 25 por ciento en la hoja y el flujo de savia es óptimo. Postma: “Alrededor de ese tiempo, también producen las esporas de laVerticillium alboatrum hongo. Al introducir las esporas a la circulación de la savia del árbol, que provocan una respuesta de resistencia en el olmo, que también protege el árbol contra el Ophiostoma hongo que causa la enfermedad holandesa del olmo”.

El hongo Ophiostoma ulmi, y más tarde el relacionado O. novo-ulmi hongos han devastado la población de Europa y América del Norte del olmo. Decenas de miles de árboles han perecido. “Hoy en día existen variedades resistentes de olmo en el mercado por lo que las nuevas plantaciones no deben verse afectadas,” dice Postma. “Todavía hay muchos olmos viejos en una serie de centros de las ciudades que tienen un gran valor cultural y ecológico. Es bastante singular que el control orgánico del hongo se realiza plenamente por una compañía de cuidado de los árboles, sin la intervención de las grandes multinacionales para la producción y distribución del producto”.

“En la ciudad de Rotterdam, por ejemplo, la pérdida de olmos, entre los dos árboles tratados y no tratados, es cuidadosamente registrado. Esto muestra que cuatro veces el número de árboles no tratados son infectadas por la enfermedad del olmo holandés como árboles vacunados. “Enfermedad holandesa del olmo se controla en Amsterdam en la limpieza de todos los árboles infectados con rigor para matar cualquier escarabajos que puedan transferir el hongo. A pesar de esto el 0,5 por ciento de los árboles se pierden, aunque no un árbol entre los 90 árboles en Ámsterdam tratados con la vacuna se infectó durante el mismo período.

Postma cree que el principio de la vacunación también podría ser eficaz contra otras enfermedades de los árboles. “Esto puede implicar vacunación de castañas contra la bacteria Pseudomonas que causa la enfermedad de sangrado, por ejemplo. Pero esto exige una gran cantidad de investigación en primer lugar. Cada enfermedad requiere un método de control específico”.