Los investigadores de Embrapa fueron capaces de capturar el aroma de las flores de la palma de aceite sin tomar muestras de plantas al laboratorio.

Desarrollaron un sistema que aspira compuestos volátiles liberados por las plantas en el medio ambiente y permanecen estables en una matriz absorbente capaz de fijar las moléculas.
Utilizando el método, es posible preservar los compuestos presentes en la naturaleza durante una semana, lo que permite su transporte al laboratorio donde se realizan los análisis. El método convencional requiere la eliminación de la inflorescencia o parte de la planta que contiene el compuesto y se transporta al laboratorio a baja temperatura.

Los investigadores recolectaron volátiles de la palma de aceite en Rio Preto da Eva (AM) usando la nueva tecnología, y se los llevaron al laboratorio multiusuario de Química de Productos Naturales en Embrapa en Fortaleza (CE) 2400 km. El investigador William zócolo fue quien desarrolló la metodología de recogida. El método no destructivo adapta las tecnologías para su uso en condiciones no controladas, tales como granjas y bosques.
También abre una serie de posibilidades para aplicaciones de investigación no sólo en el control de la producción de sustancias que atraen a los polinizadores para plantas con fines agrícolas o medioambientales, así como en el análisis de compuestos que atraen o repelen las plagas de insectos; en el diagnóstico de enfermedades de plantas y animales, así como en el control de calidad de materiales / plantas y animales entradas primas basado en el perfil volátil.

Otra ventaja es que el nuevo método no dañe la fuente de compuestos volátiles. En el caso de los árboles de palma, el corte de las inflorescencias favorece la contaminación por la enfermedad y el ataque de plagas existente en la región.
El sistema funciona con una bomba de succión pequeña acoplada a una matriz de adsorción que conserva los compuestos. El ambiente a analizar se cubre con una bolsa de plástico, que se introduce en el colector acoplado a la bomba de succión.

El conjunto de equipos es alimentado por una batería pequeña, ligera y fácil de transportar, dar autonomía a trabajar durante unos días. El sistema es fácil de manejar.

Otra ventaja es el bajo coste del equipo. “Nosotros tomamos las herramientas existentes en el mercado y
desarrollamos un nuevo uso para ellos”, dice el investigador William Zócalo.

Los métodos tradicionales de captura de compuestos volátiles implican equipos sofisticados y caros, lo que impide su manipulación en entornos adversos, tales como granjas y bosques. “No se podía tener una máquina tradicional de la granja, colocarla cerca de una inflorescencia en la parte superior de una palmera de diez a 15 metros y esperar entre 15 minutos y media hora hasta que el equipo para capturar los compuestos emitidos”, dice William Zócalo, teniendo en cuenta que durante el período de recolección, habría un gran riesgo de contaminación de la muestra.

El investigador de Embrapa Kirley Canuto, que también participa, señala hacia fuera que los sistemas convencionales se utilizan con éxito en la mayoría de situaciones, tales como para el análisis de compuestos volátiles liberados por una muestra de vino, o una flor que acaba de ser recogida en el campo.
Por lo general, el proceso de captura toma unos pocos minutos. El nuevo sistema desarrollado en Embrapa tiene una bomba de vacío, que hace que la colección de compuestos eficaces, a pesar de la dificultad de aislamiento total de la muestra y el gran volumen llamado espacio de cabeza , el espacio entre la matriz vegetal y adsorbente (material que captura y almacena volátiles).