Las bacterias que se encuentran en la misma planta es la solución a una enfermedad que causa pérdidas de hasta 30% a los productores: la plaga de la fruta de la pasión. Los científicos examinaron el aislamiento de las hojas de la superficie de los cuerpos (phyloplan), en la lucha contra la enfermedad y fueron capaces de reducir su gravedad en un 40%. La enfermedad bacteriana produce lesiones en las hojas y dejar que la fruta no apta para el consumo y puede requerir la eliminación total de la huerta en caso de un brote.

La enfermedad generalmente se controla mediante el uso de productos químicos (cúprico) y el antibiótico kasugamicina. Sin embargo, con solicitudes recurrentes, el organismo causante adquiere resistencia rápidamente. “Al no tener esta enfermedad cultivares resistentes disponibles en el mercado, el productor termina el uso de productos químicos para su control, ya menudo ineficiente, costoso y ambientalmente inadecuada”, dice Daniel Schurt. Otro problema es que la bacteria se transmite por semilla y está presente en abundancia en los sitios de cultivo. “Ofrecer una alternativa de control para bacteriana in situ trae ventajas para toda la pasión de la cadena de producción”, dice Alessandra Ishida.

El uso de microorganismos nativos contra los microorganismos patógenos a la planta en sí es una estrategia interesante, explica Halfeld Vieira investigador de la Embrapa. Por estas bacterias nativas están adaptadas a dónde fueron tomadas de la planta, se espera que tienen mejores posibilidades de establecer la cultura y el ejercicio de su función de control de la enfermedad, explica el investigador. “Por lo tanto, se supone que las bacterias seleccionadas utilizan algún mecanismo de antagonismo o acto de inducción de resistencia, perjudicando el patógeno”, explica. “Se concluye que las bacterias seleccionadas compiten por fuentes de nitrógeno y hierro, y con ella, la bacteria que causa la enfermedad ha reducido su capacidad de infección”, agregó.

Sobre la base de este conocimiento, los investigadores de Embrapa planean utilizar estos microorganismos para reducir el daño causado por la enfermedad, así como buscar otras alternativas que limitan el acceso de las bacterias fitopatógenos de nutrientes, que imitan el mecanismo.
Los resultados proporcionan una perspectiva de cómo antagonistas pueden reducir la gravedad del deterioro en las plantas de fruta de la pasión.