Un consorcio internacional dirigido por científicos de la Universidad de Wageningen (centro de la Universidad e Investigación) ha descifrado el ADN de Pseudocercospora fijiensis, el hongo que causa la enfermedad Sigatoka negro temida del plátano. Los resultados proporcionan pistas para aumentar la sostenibilidad del cultivo de banano y fueron publicados hoy en la revista científica PLoS Genetics.
La producción de banano se ve amenazada por diversos hongos. Uno de ellos, Pseudocercospora fijiensis (anteriormente conocido comoMycosphaerella fijiensis), causante de la enfermedad Sigatoka negro. El hongo es transmitido por el aire y se produce en todo el mundo.

Afecta a las hojas de las plantas de banano en las plantaciones de pequeña y gran escala, y da lugar a enormes pérdidas de rendimiento. La enfermedad también reduce la calidad de la fruta, causando la maduración prematura. Los plátanos pueden entonces ya no se pueden exportar y productores pierden sus ingresos. El plátano Cavendish, la variedad de banano más cultivada en todo el mundo, es especialmente susceptible a la Sigatoka negro hongo.

Los agricultores que pueden permitírselo económicamente utilizan productos fitosanitarios o fungicidas para manamge negro Sigatoka. La eficacia de estos productos a menudo reduce rápidamente, sin embargo, lo que significa que la mayoría de las plantaciones comerciales tienen que rociar cada vez más a menudo – más de 50 veces al año es una práctica común en muchas regiones productoras de plátanos. Esto tiene un gran impacto en el medio ambiente de las plantaciones y le cuesta al sector del plátano unos 400 millones de dólares al año.

Gert Kema, Profesor de Fitopatología Tropical de la Universidad de Wageningen y experto plátano, “Negro Sigatoka tiene un gran impacto social, ecológica y económica en todo el mundo.Gracias a la secuenciación del ADN del hongo Pseudocercospora que ahora están ganando una mayor comprensión de la interacción entre el hongo y la planta de banano. Esto nos proporciona pistas para aumentar la sostenibilidad del cultivo de banano, por lo que es mejor para el medio ambiente, la población local y la economía.
Por ejemplo, los puntos de vista nos ofrecen la oportunidad de desarrollar una planta de banano que es adecuado para la producción y la exportación, y que también es resistente a la Sigatoka negro. “Esta nueva comprensión del ADN del negro hongo Sigatoka también está proporcionando nueva información que es útil en el desarrollo de productos más eficaces y, con suerte, menos perjudiciales para el medioambiente protección de cultivos.

Los científicos también descubrieron que las plantas de tomate reconocen la sustancia del negro hongo Sigatoka través de un receptor. El salvaje Calcutta 4 de plátano y el tomate aparentemente se parecen entre sí genéticamente en este sentido. Una gran parte ya se sabe sobre el receptor de tomate, y el gen para el receptor también está disponible. Sería relativamente fácil de construir estos genes de tomate en el ADN de un plátano con la esperanza de desarrollar plantas de banano resistentes.